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肿瘤分子诊断的发展趋势&投资方向

发布时间:2016-08-01作者:曹锋

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2016年美国临床肿瘤协会(ASCO)报告指出癌症的挑战日益增加,预计全球在2030年被诊断的癌症患者将达到2千2百万。而中国的人口老龄化加之空气污染、食品卫生、吸烟、膳食结构问题的存在,癌症发病率更是急剧增高。

随着分子生物学的发展,特别是对于基因测序效率的大幅度提升,肿瘤分子诊断逐渐成为肿瘤诊断发展的重要方向。美国临床肿瘤协会(ASCO)年度报告中对于未来十年的发展做了前瞻,认为有五个方向是未来肿瘤防治的关键:肿瘤干细胞研究和干预,更快捷、更廉价、更先进的基因组学技术、液态活检、纳米药物、医疗IT技术,其中两项和肿瘤的分子诊断相关,即基因组学和液体活检。基因组学,尤其是新一代测序技术,以及液体活检目前也成为肿瘤领域诊断的热点和将来发展的重要方向。

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一、 基因测序

1. 三代测序将是大势所趋,但未来几年内商业应用主流仍是二代测序

基因测序技术自从1975年第一代的Sanger技术发展至今,目前技术已经进展到第三代测序技术,第二代的基因测序技术已经成为目前市场商用主流。测序市场从2007年到2016年二代测序的市场发展增速达50%,预计在将来相当长的时间内仍将保持20%左右的增长。

三代测序将是未来的大势所趋,但是预计在将来5-10年内二、三代基因测序会共存,但二代测序仍将是测序市场商业应用主流。三代测序和二代测序想比较,潜在优势明显,但是劣势也限制了三代测序的商业应用。目前国际上三代测序主要公司有Oxford Nanopore和Pacific Bioscience,主流的应用技术为纳米孔和SMRT,三代测序目前最大的问题是错误率的问题,达到了15-40%。这也是限制三代测序最关键原因。

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笔者认为,三代测序将来的主要应用价值将重点体现在液体活检方向。在液体活检中,对于ctDNA而言,由于ctDNA含量非常低,三代测序技术灵敏度高,能够对于1ng以下做到监测;而对于CTC而言,三代测序将有希望直接在单细胞级别对原始DNA测序,细胞裂解原位测序。

2.中国目前基因测序产业格局:上游寡头、中游洗牌、下游待教育

从中国目前产业格局来讲,上游的仪器试剂耗材形成国外四巨头垄断格局,国内厂家正在积极寻求突破,例如华大基因、贝瑞和康、达安基因等生产的测序仪已经获得CFDA的批准。与此同时,国内的厂家在试剂耗材方面也有所进展,也主要集中在上述三家。中游测序服务由于进入门槛低,目前是鱼龙混杂,对于测序数据的解读能力普遍不足,目前处于洗牌阶段,预计未来会倒掉一批公司,逐步会涌现出一些比较优秀的企业,逐渐形成自己的品牌。根据笔者不完全统计,在8个主要城市的基因测序公司多达159家。需要重点提到的是,对于测序数据的分析和解读是将是测序公司近期突围的关键,核心的技术能力在于完善的数据库模型建立、临床结合分析结果解读能力等,预计将来有优秀的分析和解读能力的测序公司(或者专业从事基因测序数据分析和解读的公司)才能创造比较好的利润。对于只能测序不能解读的基因测序公司,如果市场布局完善,同时和专业数据分析解读公司建立良好的策略合作,也有一定的生存空间,但是利润空间会受到较大挤压。

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从下游角度而言,肿瘤市场的规模巨大,预计可达120亿。但是对于下游市场仍然是一个待教育的过程,不管是医生、病人还是普通消费者而言,对于基因测序还是处于一个比较模糊的概念,对于基因测序所带来的对于治疗等的价值更加不清晰。

3.中国基因测序市场投资逻辑

目前对于国内外对于测序公司的投资仍是热点,在2015年国外仅统计十家公司融资额即达到5亿美金,国内仅统计了十家公司融资额即超过了5亿人民币。根据不完全统计,专业从事测序服务的公司多达159家,从投资的角度来看,面对市面上众多的基因测序公司,如何判断该公司是否具有投资价值,是否能在众多的测序服务公司中突围,是一个头疼的问题。就投资方而言,关注第三代测序技术是投资的趋势,尽管目前第三代技术存在准确度比较低、通量低、成本高、分析软件不成熟的情况,但是由于在液体活检的潜在价值,一旦三代测序能降低错误率、降低成本,未来的商用空间会非常巨大。另外,对于具有完善的数据库模型以及结合临床解读分析的测序公司或者数据分析公司可以重点关注。而对于专注于一个独特领域的公司,例如量化健康的肠道微生物技术LinEnrich类似公司也可以适当关注。正如前面提到的,如果已经完成市场布局,形成完善的客户覆盖,如果能和优秀的数据分析解读形成策略性合作或并购类似公司,也是比较好的投资标的。


二、 液体活检:

1. 循环肿瘤细胞 CTCs

CTCs是最早的液态活检标记物,也被认为是真正“完整”的液态活检标记物,但是因为检测技术难度较大,所以争议很多,进展也比较慢。

CTCs来自于抗凝的外周血全血,是完整的肿瘤细胞,来源于肿瘤原发灶/转移灶,因为富集的是活细胞,一般不宜长期保存。对于CTC的临床应用,根据检测指标可以分为四类:单个CTC的数量、CTC的型别(细胞学形态和结构分析)、CTC细胞蛋白质标志物分析、CTC的基因信息,可以用于病情评价、预后判断,指导个体化治疗,但还对于肿瘤早期诊断潜力不明确。

1) CTC富集方法或效率或纯度有待提升,实现细胞的精准刻画远不成熟

对于CTC而言,临床应用必须实现两个步骤,第一步是有效富集纯化具有活性的CTC细胞,第二步是对于富集的细胞进行进一步分析。由于每毫升血液中仅有1-10个CTC细胞,因此富集细胞的效率就要求很高,随着技术的发展,从原来的物理学方法,发展到纳米磁珠结合微流控(CTC-Chip)的技术,再发展非磁性纳米磁珠结合微流控(HP-Chip)技术,2013年有了第三代的惯性聚焦技术(CTC-iChip),现在又出现高通量涡旋芯片技术(Vortex HT),捕获效率83%,与非对称流分离系统和CTC-iChip相比效率稍低但Vortex HT实验结果中白细胞污染较少产生,同时样本量要求也相对较小。根据目前技术进展和商业转化的情况来看,二代及二代以上CTC技术尚处于早期阶段,没有统一的标准,许多公司采用不同的技术路线捕获细胞,目前还很难判断哪一种细胞捕获技术将成为行业标准。

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需要提到的是,目前唯一FDA批准的CTC是强生公司的CellSearch,但是由于CellSearch仅能计数,抗体捕获方式局限性大,而且无法实现活细胞捕获并进行后续基因检测以及用药指导等。而对于CTC细胞的分子特性(例如药物靶向基因的表达,药物耐受相关基因突变的检测)的精细刻画,将有利于充分发掘CTC在指导临床治疗的价值。所以CellSearch在临床应用中收到了很大限制,在2016年初,强生的CellSearch在中国停止销售。

2)期待三代测序的成熟,将会大大推动CTC的商业应用

如何实现有效对于CTC细胞的精细刻画,从基因的角度,由于一个CTC细胞的DNA只有6.6pg,因此提升捕获效率及纯度和单细胞测序将是两个重要方向,因此,进一步提升CTC富集效率和利用新的技术进行单细胞基因测序将至关重要。三代测序将是有希望能实现CTC单细胞测序的最有前景的技术。

目前在国际上CTC技术领先的公司有Biocept、Janssen Diagnostics、Qiagen、Epic Sciences、CytoTrack等,国内尚未观察到技术特别突出的公司。


2.循环肿瘤DNA (ctDNA)

ctDNA是片段化的肿瘤DNA片段,主要指来自于抗凝血外周血的血浆,通常是指肿瘤瘤细胞凋亡/坏死释放的DNA片段,提取纯化后的核酸,可以保存,一般用于DNA突变监测、甲基化等DNA修饰相关分析,用于个体化治疗,肿瘤早期诊断潜力相对明确。

1)临床验证进展迅速,技术发展相对成熟,三代测序的成熟将助力ctDNA发展

ctDNA尽管起步比CTC晚,但是近些年来研究进展迅速,尤其是结合二代测序的技术,加之较大规模临床的验证,让ctDNA的商业化应用变的可能。在2016年的ASCO年会有一个有关ctDNA有史以来最大规模的临床,共纳入了15191例病人,结果发现血液标本的基因检测与既往的全球肿瘤基因组测序计划公布的各大肿瘤的突变情况相比较,吻合率高达92%-99%。

ctDNA的检测技术发展较快,目前的主流检测平台是二代测序和ddPCR,比较新的是CAPP-Seq技术,主要是靶向捕获结合二代测序技术,也是目前国内外公司应用比较多的技术。关于ctDNA检测,国外有代表性的公司有Genomic Health、Guardant Health、Personal Genome Diagnostics、Pathway Genomics等,国内代表性公司有贝瑞和康、南京世和、燃石生物等。目前三代测序由于灵敏度高,只需要1ng以下DNA就可以实现测序,相信也是未来ctDNA应用的重要方向。

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正是基于商业化的相对成熟,在2016年6月,美国医疗保险机构Palmetto最近宣布已将体细胞变异ctDNA分析测试纳入其保险范围。

2) 基于目前的情况,ctDNA在临床应用中仍然面临一些挑战

但是,对于ctDNA仍然面临着一些挑战,例如高灵敏度的定点检测无法发现肿瘤演化过程中出现的新突变;而高通量的NGS方法的灵敏度,由于远低于定点检测,因此目前仍局限于晚期肿瘤临床应用中;ctDNA来源的复杂性,使得其在不同疾病间,不同肿瘤患者个体间差异性较大,这种产生机制上的不确定性,使得我们对ctDNA数据的解读应更加谨慎;ctDNA的变化,可能不能实时反映发生在肿瘤细胞中一些不依赖于基因组变异的信号通路的变化,例如转录调控,蛋白翻译后调控,或者表现遗传学调控等。

3. CTC和ctDNA孰优孰劣

最后,关于CTC和ctDNA孰优孰劣,一直存在争论。由于CTC特异性高,是完整的有活性的肿瘤细胞个体,能检测对药物的反应;可以提供新的肿瘤治疗靶点,可以帮助理解肿瘤转移的机制,但是检测难度大,只能代表肿瘤细胞的部分亚群,尽管反向选择的CTCs检测适用于大多数癌症种类,但有些癌症检出率太低。而ctDNA含量较丰富,检测方法简便,ctDNA用于实时监测乳腺癌等疾病的进展和疗效时,灵敏度更高,但是特异性低,且不含特异性突变,ctDNA不适用于某些癌症的检测,比如肾癌。总数所述,CTC和ctDNA是相互补充的,有机的结合才是未来的方向。

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4.液体活检的投资逻辑

对于二代及二代以上CTC 富集技术尚处于早期阶段,没有统一的标准,许多公司采用不同的技术路线捕获细胞,目前还很难判断哪一种细胞捕获技术将成为行业标准。建议观望。从目前检测CTC方面,CTC肿瘤标志物免疫荧光检测是目前国外应用较多的技术,预计将来单细胞测序的实现将较大推动CTC的发展,等待并关注三代测序技术是现在较好的策略。

基于目前ctDNA相对成熟且临床证据较丰富的情况,可以积极参与投资,目前的检测平台一般为二代基因测序与数字化PCR,靶向捕获+二代测序将是一个方向,另外三代测序也是重要方向。


作者简介:

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 华医资本合伙人

 复旦大学和美国University of North Carolina at Chapel Hill联合培养公共卫生学博士,医师,辅修卫生经济学专业。

 曾任法国赛诺菲、美国礼来、美国GE、美国艾尔建和日本卫材等世界500强公司高管,近20年医疗行业经验,经历医疗服务、临床研究、注册、医学事务、销售和市场等工作,涉及药品、医疗器械、医疗美容等行业,并和合作伙伴创立CRO公司、美国心脏耗材厂家中国总代理、移动医生移动医疗创始人之一。

 拥有丰富的医药领域知识和医药品牌的管理营销经验,成功管理10个品牌营销。现在主要研究方向集中在国内外新兴医疗技术市场转化。





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