服务
中心
登录
收藏
联系

  • 官方微博

  • 微信订阅

  • 兴趣部落
通知
分享
建议
顶部
收起

医疗器械美女「乔布斯」,荣登2014福布斯富豪榜

发布时间:2014-10-08作者:器械科

美国2014福布斯富豪排行榜出炉,共有27位新晋富豪,其中包括最年轻的亿万女富豪伊丽莎白·霍姆斯。

11年前,年仅19岁的大二女生伊丽莎白·霍姆斯从斯坦福大学辍学,后来在加州帕罗奥图创办了theranos公司。今年30岁的伊丽莎白凭借一种能够对血液进行更快、更便宜和更准确检测的医学技术而创造财富传奇,被誉为“女版乔布斯”。

伊丽莎白·霍姆斯

净资产:45亿美元。年龄:30岁。

财富之路:她在斯坦福大学(Stanford)化学工程专业只念到大二便放弃学业,专心于研究更先进、更便宜、更快捷的血液检测技术。这项研究暗自进行了十年,最后带着一长串华丽的合作伙伴名单公之于众,包括连锁药店沃尔格林(Walgreens)。根据最新一轮的风投融资的估值,她的Theranos公司价值90亿美元,伊丽莎白·霍姆斯持有该公司50%的股份。

对于害怕打针的人来说,霍姆斯的技术只要从手指上采一点血,就能进行多项血液检测。她是美国富豪榜上最年轻的女性、最年轻的白手起家女亿万富豪。她的公司董事阵容可谓大牌云集,包括亨利·基辛格( Henry Kissinger)、萨姆·纳恩(Sam Nunn)、比尔·弗里斯特(Bill Frist)、乔治·舒尔茨(George Schultz)。

“我们的经营理念是,也实惠的价格获得实时健康信息是人的基本权利,也是公民的权利。”

一滴血看百病

放血法,即使这个词听起来有些过时,但现实就是没有什么能代替这种速度慢、价格昂贵、效率低下的抽血以进行化验。

十年前,作为一名大二学生,伊丽莎白·霍姆斯就想改变这种放血的老方式。那时,霍姆斯从美国斯坦福大学退学,并用她的学费创办了一家名为Theranos的公司。

2013年秋天,29岁的霍姆斯终于在位于加利福尼亚州帕罗奥多的公司总部附近的一家药店推出了其“激进”的血液测试服务,并计划逐渐向全美国推广。

代替做化验时需要的一个装血液的小瓶子,霍姆斯的新方法只需要一个针眼和一滴血。有了这一滴血,就可以做上百种不同的化验,从标准胆固醇检查到复杂的遗传分析等。另外,相比常规方法,化验的结果会出得更快,更准确,更便宜。

新方法的影响是令人兴奋的。随着化验价格的降低,人们会容易通过他们血管里的信息,对自己的健康情况有一个新的了解。而且,新一代的化验可以让人们“拦截”从癌症、糖尿病、心脏疾病等带来的一系列痛苦。

没有检测透明和廉价的可行性,霍姆斯公司的长远计划是不可想象的。公司计划把收取标准的医疗保险和医疗报销率降低至不到50%,而且不同于其他做血液化验的同行,Theranos把化验价格“明码标价”在其网站上:测血型,2.05美元;胆固醇,2.99美元;铁元素检测,4.45美元。

霍姆斯的公司表示,如果美国所有的化验都按照上述价格执行,那么在未来十年,可以为美国的医疗保障节省大约980亿美元,为医疗补助节省1040亿美元。

平均四个小时得出化验结果

或许,霍姆斯就此开启和迎来了全新的超快诊断和预防医学的时代。

记者:创立这家实验室测试公司的目标是什么?

霍姆斯:我们想让世界各地的人们,能在其最重要的时间知道自身的健康信息。这就意味着两件事情:能够及时检测,并很快出结果,这样就可以帮助人们改善他们的生活。

在美国,一年要做上十亿次的化验,但其中大多数是在急诊时进行的。如果人们能够在被推进急诊室之前做一些化验,就会及早发现身体上的问题,就会在成为病人之前有时间去对问题进行“干预”。

记者:在19岁时,是什么动机创立了Ther-anos?是什么让你走上这条道路?

霍姆斯:我绝对害怕打针。这是真正让我感到害怕的一件事情。我创办这家公司,是因为我想用我的生命改变我们的卫生保健系统。当你爱的人生病了,不过大多数等你发现的时候,已经太晚了。这是非常令人心碎的。

记者:并不是只有你一个人害怕打针。

霍姆斯:对于人们来说,抽血做化验会产生一种巨大的抑制剂。有研究说,准备到医院去做化验的人们的“真实性”会降低,因为他们害怕针头或他们害怕担忧,希望等着能听到错误的结果。我们想使化验更便捷,将其带到贴近人们居住的地方,并提供快速的结果。

记者:为什么专注于快速的结果?

霍姆斯:平均而言,我们得出化验结果的时间在不到四个小时。这对医生和患者都是非常有益的,因为这意味着,当一个人在早上做一次常规测试后,跟踪他病情的医生在下午就能看到结果。而且,我们能够做的所有化验测试,只需要使用一个单一的微量样品(一滴血),而不是为每种类型的化验,都去准备一个专用小瓶子。

记者:所以,如果我做了一个血型化验,在医生看到结果并希望我也做其他化验时,我就不必抽更多的血?

霍姆斯:没错。如果化验是在实验室完成的,医生可以写:“如果某一种结果超出范围,请继续做后续的化验测试。”之后,化验都可以立即完成,即使用相同的采样。

生育力测试只要35美元

记者:一些常规检测,如pH值测定,可以很快完成。但像其他一些需要培养细菌或病毒的,就可能要数天甚至数周。是否有一些测试,采用你的新方法会耗时更长?一切结果真的会在四小时内出来?

霍姆斯:是的,我们还在不断的研发那些能加速试验或测试的方法。在要培养病毒或细菌的情况下,使用的还是传统的测试方法,我们测量病原体的DNA,而非以更快速度的出报告结果。

记者:这两者之间有多大的不同?

霍姆斯:生育力测试是一个很好的例子。大多数人都愿意为此掏腰包,费用可以高达2000美元。这些测试能向人们提供弄清楚一个人的生育能力的数据,不过不是所有的妇女都负担得起这种价格。对此,我们的新型生育力测试只要35美元。这意味着妇女都将能够负担得起测试。她们将能够更好地“管理生活”,并采取一些措施来尝试怀孕。

记者:如何确保测试的准确性?

霍姆斯:关键是最大限度地减少了在传统测试过程中出错的可变性。在常规测试中,93%的错误都与所谓的预分析处理有关,而这就是人类做的事情的一部分。

记者:所以?

霍姆斯:在完成测试之前,手与样品在一起的时间越少,错误率就会随之降低。

记者:那么,如何避免这些潜在的错误?

霍姆斯:样品无需人工操作,没有人试图去处理毫微米级的东西,在化验过程中没有一个是手动处理的。血液被收集并装入一个保持其冰冷的小盒,接下来发生的事就是在实验室内处理,而那有无需人工干预就能完成操作的自动化装置。

及早干预疾病的发生

记者:那如何改进流程,以拯救生命?

霍姆斯:我们已经发明了一种能让医生“随时”看化验数据的工具。我们不再用这种方式去思考化验结果,即这是“在范围内,或者是超出了范围?”相反,我们是这样想的:“这些检测数据的发展趋势是什么?”就像看电影一样,看了一个画面,不可能就知道整部电影的故事,如果看了很多画面,就能讲故事了。

记者:从长远来看,这项新技术会有什么样的影响?

霍姆斯:梦想是能够有助于促进对癌症的研究,因为癌症会随时间而改变,以及帮助及早干预一些疾病的发生。

记者:会让人变得更习惯于检查自己的健康数据?

霍姆斯:创建这方法是帮助人们能随时掌握自己的健康数据,因为体重的变化并没有告诉人们身体到底发生了哪些变化。真正令人兴奋的是,人们可以从血液检测的数据中,看到生活方式改变所引发的变化。对于某些疾病,例如糖尿病,如果人们得到早期警告,他们可以采取措施以避免生病。而通过测试,就可以了解自己的身体,从而改变饮食习惯,改变生活方式,最终改变生活。


中国康复器具协会 | 中国医疗器械行业协会 | 中国医学装备协会 | 国家食品药品监督管理总局 | 中华人民共和国国家卫生和计划生育委员会 |  中国医疗健康产业发展策略联盟 | 中华医学会