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2013年谷歌风投大事记(生命科学领域)

发布时间:2014-02-28作者:器械科(转载)

      近日,Google旗下风险投资机构谷歌风投(Google Ventures)公布了2013年“成绩单”。本年度谷歌风投进行了75次新投资,成功从10个项目中退出,退出包括IPO以及并购。其中,成功IPO的公司有Silver Spring Networks,Retail Me Not,Foundation Medicine;被其他巨头收购的公司有Parse(被Facebook收购),Astrid(被雅虎收购),Makani Power(被谷歌收购)等。

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        Google向来具有前瞻性和对市场的敏锐性。谷歌风投是Google于2009年3月成立的风险投资基金,Google希望借助自己的优势,支持创新和有前景的新科技公司。谷歌风投的使命是寻找并帮助优秀初创公司,它聚焦多个行业进行早期投资,包括消费级互联网、软件、清洁技术、生命科学、医疗及其他人们尚未考虑到的领域。根据最近的报道,谷歌风投已经悄然成为美国第三活跃的风险投资公司,成为许多企业家的优先考虑对象。创办四年以来,谷歌风投总计进行了225次投资。那么在这225家投资的公司中,生命科学类有哪些呢?本文根据谷歌风投官网上公布的数据,为您盘点谷歌风投在生命科学领域的相关投资


个人DNA测试服务——23andMe


        23andMe是一个为客户提供完全个人化DNA测试服务的公司,客户只需邮寄一份自己的唾液样本并支付99美元,即可进行DNA测试。测试结果在4-6周之后出来,客户可以通过在线的方式查看。最后生成的测试报告涉及250多项与健康相关的特点,甚至还包含家谱、病史、遗传性状、对药物的反应预测等信息。23andMe还引入了社区的模式,客户可以通过自己的基因形成独特的圈子,将自己个性化的页面相互链接。基于其先进性,23andMe获得《时代》杂志2008年度最佳发明奖——iPhone和Youtube都曾获此殊荣。截至目前,23andMe已获得1.61亿美元投资,并积累了40万个用户的DNA数据,但现在这家公司的DNA测试服务似乎遇到了阻碍,11月26日,FDA对其发出警告,要求其暂停服务,原因在于23andMe提供的基因检测装置,还未取得FDA的认证批准。12月9日,23andMe发布声明,表示应FDA要求,已经暂停为新用户提供健康方面的基因检测服务。


便捷化就医方案解决——One medical group


        OneMedical是一家面向病情稳定的或者处于亚健康的人群,提供完善透明的就诊服务的公司。通常情况下,在医院、诊所看病时,患者需要花费大量时间排队、填写表格、候诊,而真正见到医生时,由于时间有限,并不能做过多咨询和交流。下次当问题出现时,又不得不来医院进行新一轮的排队看病程序,整体效率非常低下。OneMedical旨在解决这一问题。OneMedical在旧金山、波士顿、华盛顿特区、芝加哥、纽约等地设立了医疗中心,拥有约90位医师,提供的服务包括通过公司的网站或手机应用进行当日预约登记和出具患者个人的电子医疗记录,目的是改进医患关系和提高效率。在OneMedical,患者可以在线填写表格,这减少了候诊时间,延长了患者的就诊时间。另一方面,OneMedical的医生接诊的病人数量少于一般的诊所,每天只约15-16人,而传统诊所则为25-30人,同时,OneMedical的患者可以与医生邮件交流,咨询一些较为简单的问题,而无需前往诊所。OneMedical希望改变以往“看病就走人”的模式。医疗应该是医生和病患间长期配合的过程,而不是门诊那短短的几分钟的对话。依托便携式血压仪、血糖仪等家庭监测设备,OneMedical的病患们在家就能完成一系列体征数据收集。通过邮件自我监测数据的方式,医生们拥有了和病患保持随时接触的能力。加上在线的IT系统、手持程序,病患可以随时随地查看自己的身体报告,减少了不必要的出行。OneMedical依靠IT系统减少病患出行次数、提高医疗中心运作效率的做法获得了医生和病人的双重肯定。


癌症全基因组测序分析——Foundation medicine


        FoundationMedicine是一家提供癌症全基因组测序及分析的公司,2012年该机构分析了30兆的癌症肿瘤基因配对,相当于一万个人类基因组。在目前的癌症治疗中,医生一般不会对患者的全部基因进行测序,甚至也不会对患者的肿瘤内所含的基因进行测序,而仅关注肿瘤中的特定基因突变情况。在这种情况下,医生难以判断该选用哪些药物能带来最佳效果。FoundationMedicine能够提供癌症全基因组测序服务,其服务能够揭示导致患者罹患肿瘤的所有基因突变,费用大约为5800美元,它让“个性化医疗”进入了一个新的领域,让医生能够根据患者的遗传信息制定有针对性的癌症治疗方案。乔布斯曾使用过这一服务,虽然没有挽回自己的生命,但乔布斯坚信这次尝试具有深远价值。除Google外,FoundationMedicine的投资人还包括微软创始人比尔?盖茨等。目前,FoundationMedicine已在纳斯达克上市,市值约7.2亿美元。


抗体筛选平台——Adimab


        Adimab是一个完全集成的、以酵母为基础的抗体筛选平台,其建立了一个综合的免疫系统,可以帮助制药公司开发未来抗体药物。Adimab的酵母抗体平台,是一个极其灵活的抗体发现和工程化工具,能够应用于各种不同治疗开发方法,包括IgG的发现、优化、人源化及双特异性。该平台通过提供多样化的治疗相关抗体,能够满足亲和力、抗原表位覆盖、物种交叉反应、开发能力各方面最为严格的标准,提供了根本性的优势。Adimab平台可广泛地应用于制药工业,其技术将加速针对所有疾病的药物的研制,某些情况下可以从几年缩短为几周。目前,Adimab已经与多个制药巨头达成合作,包括默沙东(Merck&Co)、罗氏(Roche)、诺华(Novartis)、礼来(EliLilly)、罗氏旗下基因泰克(Genentech)、百健艾迪(BiogenIdec)、诺和诺德(NovoNordisk)、吉利德(Gilead)、协和发酵麒麟(KyowaHakkoKirin)、葛兰素史克(GSK)。


云端DNA数据库——DNAnexus


        DNAnexus是一家致力于打造云端DNA数据库的创业公司,并把这些数据提供给研究人员和科学家。DNAnexus获得Google投资的最大好处是可以使用Google强大的基础设施,并且可以从Google员工“20%项目”中获得帮助。Google和DNAnexus一起打造一个巨大的开放式DNA数据库,用来取代美国政府的国家生物技术信息中心(NCBI),后者因为政府预算吃紧即将关闭。双方将一起继续为科研人员免费提供DNA数据库信息。目前DNAnexus的用户已经包括斯坦福大学和哈佛大学等高校,制药公司,某些医生也会通过DNA信息来诊断病情。DNAnexus和谷歌将共同接管联邦政府的国家生物技术信息中心(NCBI)的数据,并将继续免费向医学研究者提供接入服务。该中心此前因为联邦预算问题宣布关闭。这些数据将合并进入DNANexus的DNA信息历史文档,并储存于谷歌的云计算服务器,研究者可以轻松进行访问。这是谷歌的云计算服务器中最大的第三方数据资料。投资方为GoogleVentures和TPGBiotech。


在线就诊服务——Doctor On Demand


        Doctor On Demand提供医生视频咨询服务。用户可以使用DoctoronDemand对自己的病症找大夫进行付费咨询,通过视频或网络电话直接联系到大夫,在沟通前用户也可先描述病症并上传相关医学影像。Doctor on Demand称他们的平台有1千名认证美国医师。Doctor On Demand为患者提供一个门户网站,该网站相当于一个中间平台,连接iOS/Android设备以及医生。每个视频电话需要支付40美元,可以用信用卡支付,也可以用于医疗保险账户,目前该服务支持美国15个州。其实价格并不贵,据了解,在美国咨询医生,医生平均收费每小时150美金以上。Doctor On Demand鼓励用户咨询“非紧急的临床问题”,例如普通感冒,皮疹,近视等小问题。诸如肌肉损伤等紧急问题还是赶快去医院或约私人医生面对面治疗比较好。


癌症大数据解决方案——Flatiron Health


        如今,对于科研机构来说,充分利用他们的数据越来越重要,但是在肿瘤研究领域,这几乎是不可能的,即使已经有电子病历、注册管理机构和许多其他系统出现。肿瘤数据非常复杂,大部分具有临床价值的肿瘤数据都停留在医护人员的笔记、病理报告以及其他高度非结构化的自由文本中。传统医疗保健建立的数据分析方法并不能够深入了解像癌症一样复杂的疾病,用这种方法去分析癌症,只能窥探到“冰山一角”。FlatironHealth给肿瘤研究和临床提供大数据解决方案,医护人员和研究者不需要改变他们的习惯以及额外添加人员手动输入数据,他们可以通过FlatironHealth获得关于癌症数据的深入可行的分析,跟踪数百个与癌症治疗相关的指标,实时将病人与临床试验匹配等。这是第一个只针对肿瘤数据的先进平台,由前谷歌员工Nat Turner和Zach Weinberg成立。


干细胞研究——iPierian


        iPierian是一家利用细胞编程技术,通过修改基因来治疗疾病的生物技术创业公司,该公司专攻类似帕金森氏症、脊髓性肌萎缩症和肌萎缩硬化症等顽疾,另外也利用干细胞来研发新药。该公司在科技领域的领导地位将加快新疗法的开发,从而将诱导功能干细胞(iPS)应用于疑难病患者。iPierian并不向其他药物公司出售其产品,而是用于内部开发。最近一两年,iPierian正在开发一种瞄准tau蛋白的单克隆抗体,这种蛋白在老年痴呆症中起重要作用,此外还有其他与神经退行性疾病有关的蛋白质。iPierian表示,这些决策都是建立在干细胞研究的成果之上的。


医保大数据——Predilytics


        Predilytics是一家信息技术公司,为医疗保健行业的从业者提供解决方案。医保行业由于所涉及的数据规模海量,问题复杂,一直以来都是大数据公司关注的焦点。恰当的分析工具有可能挽救许多生命,节省很多资金。Predilytics协助用户进行健康计划,让医疗保健行业的供应商和承担风险的团队识别和优化核心商业机会,吸引和保留疾病患者存档,同时提高医疗保健管理的效率,降低高额设备的授权和重新授权费用,让包括医院和保险商在内的从业者提高运营效率,提高收入,从而为行业的发展打下基础。Predilytics提供的服务包括风险评估和质量评估,临床和呵护管理,客户开发和保留,供应商支付和效益提升。Predilytics可以为医保领域提供洞察力,运用大数据、机器学习技术来分析出透明、公正和业务驱动的结果。相对于传统的循规蹈矩方法的统计/回归模型,其提供的异常预测模型的分析深度要高出1到3倍,其所使用的数据源包括管理数据(如索赔、处方、试验数据、合格证明)、服务操作(如呼叫中心)、护理管理操作(HRA,即健康注册授权)以及电子医疗记录。其工具具备自然语言数据分析能力,所以可以处理结构性和非结构性的数据。此轮融资由FlybridgeCapitalPartners、HighlandCapitalPartners以及GoogleVentures提供。


口服大分子蛋白药物——Rani Therapeutics


        RaniTherapeutics专注于研发多肽、蛋白、抗体、RNAi、疫苗等药物的口服制剂。将胰岛素等大分子蛋白质药物通过口服来达到治疗效果不但是科学家一直以来的梦想,更意味着数以十亿计的市场份额。但是人体环境的复杂性如肠胃环境对这类药物的破坏性作用也一直是这类研究的难点之一。RaniTherapeutics可将多种大分子注射剂做成口服制剂,他们将药物和微型注射器都装在一个胶囊里,该胶囊能耐受胃里的物理、化学环境而直达小肠,在小肠部位通过内置弹簧将针头弹出,药物被注射进入小肠壁。RaniTherapeutics称目前已实现了2位数的口服生物利用度,但都处于临床前研究阶段。注射改口服,对患者,尤其是长期治疗的患者来说,能够减少痛苦。虽然RaniTherapeutics想要在人体试验中在获得其动物实验中的成功还面临着很大不确定性,但是谷歌投资的官员表示对Rani公司的研发能力充满信心。


自闭症诊断——Synap Dx


        自闭症是医学界的一个难题。虽然现在还没有很好的方法去治疗自闭症,但早发现,早治疗可以很好的改善这种病症。遗憾的是,很多自闭症都没法及早判断,直到孩子们长到4岁半左右表现出症状,自闭症才被发现,但是为时已晚。SynapDx试图结合血液测试、基因活性图谱及高等生物信息学技术,让家长和医生能够以比现有的方式更快、更早的诊断自闭症儿童,从而提升治愈可能。SynapDx创始人StanLapidus此前曾是“第三代测序公司”Helicos联合创始人,Helicos在去年的11月破产,StanLapidus拥有很强的医疗诊断工具经验,他创办的Cytyc癌症检测公司于1996年上市,目前市值31.5亿美元。SynapDx相较其他同类公司的优势在于信息学方面的能力,公司会检测不同基因在复制过程中产生的RNA的数量,而RNA的数量会决定蛋白质的产量,而蛋白质最终会影响大脑、声音以及行为模式的发育。StanLapidus认为他的公司将能够优化自闭症领域的治疗,因为以前医生都是通过一些外部的行为判断去确诊,很容易误诊,也没有真正的科学依据,SynapDx将通过血液基因检测提供很好的自闭症“科学依据”。


科学研究虚拟化——Transcriptic


        Transcriptic致力于开发“新一代实验室自动机和虚拟化技术”——换句话说,使科学家能够利用他们的笔记本电脑进行生物学研究。众所周知,建造、运营一座实验室需要花费几十万甚至上百万美元,普通研究者并没有这样的财力。并且在目前情况下,许多基础研究都由国家出资,预算很紧,这就意味着研究者提出问题和解决这些问题的速度受到了苛刻的限制。Transcriptic为生命科学创建与过去十年英特网中的“云计算”具有同等意义的项目以改变上述状况。通过Transcriptic,研究者可以远程完成一些基础研究。现在,已有客户利用Transcriptic进行质粒构建和分子克隆。


大健康——Calico


        Google在官方博客上宣布将与苹果公司董事长ArthurLevinson一起创办关注健康的公司Calico,在这份官方声明中提到,Calico的目的是解决人的衰老和与疾病相关的问题。ArthurLevinson将出任首席执行官,他此前的身份是生物科技公司Genentech前任CEO、董事长和苹果公司董事长。Google在官方声明中并没有具体阐述这个新公司将会做什么产品、具体的投资金额、以及ArthurLevinson接下来的工作,只是非常“官方”的说明了ArthurLevinson的任命,以及将会保留Genentech董事长、瑞士罗氏制药主管和苹果董事长的职位。ArthurLevinson的Google+页面也发布了这条消息,他的用词是与Google联合建立Calico(他自己也将作为投资人),同时他还感谢了苹果现任CEOTimCook,瑞士罗氏制药(Hoffmann-LaRoche)董事长FranzHumer和GoogleVenture的合伙人BillMaris以及自己的家人。他提到这次合作的机缘是在担任Google董事局成员时和LarryPage对人类疾病和衰老问题的共识。


        Google创始人、CEOLarryPage在自己的Google+中说,“疾病和衰老问题影响着许多的家庭,从长远的眼光来看,医疗健康和生物科技可以在未来改变这个现状,没有人比ArthurLevinson更适合这个职位,带领我们向前探索——他是我们这一代人中在生物科技领域领先的科学家、创业者和CEO。”


        他也回应了这次发布没有一个字提到具体产品的问题,声称由于现在Calico还处于非常早期的阶段,暂时还没有什么产品发布,同时这次宣布的消息看起来和Google的“主业”有点遥远,“但是正如我们在第一封给股东的信中所说的那样,技术对于改善人类生活有巨大的潜力,所以如果我们投资或者做了一些和Google核心业务相比比较奇怪的事情,请你们也不要觉得奇怪,而且也请记住,这些投资和Google的核心业务相比,数额非常小。”


        在接受时代杂志专访时,LarryPage说和Google此前做的GoogleHealth(在2013年1月被关闭)不同,Calico是一项在未来十年甚至二十年才能看到成效的投资。透露将从科学研究开始着手研究健康问题,同时Calico将保持独立,并不属于GoogleX实验室。


基因测试——Navigenics


        还投资了FosterCity的Navigenics公司,Navigenics与23andme一样,都是从事基因测试。


生物燃料——Cool Planet


        CoolPlanetBiofuels一家创业公司,主要开发生产能技术(生物燃料),比如用草和木片发电。CoolPlanetBiofuels还提供一些幅产品,它能捕获碳,并帮助土壤提高粮食产量。该公司ude主要投资方包括硅谷知名VCVinodKhosla以及GoogleVentures。


肿瘤数据平台——Flatiron Health


        前谷歌员工NatTurner和ZachWeinberg成立治疗癌症的FlatironHealth新公司,是一家肿瘤数据平台。这两位联合创始人都曾亲眼见证自己的亲人遭受癌症病痛的折磨,他们在24岁时以8100万美元的价格向谷歌卖掉了InviteMedia,后者是一个按需平台,帮助广告购买者处理大批量展示广告交易。


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